NFT能否解决IP证券化困局?

作者:黄陈涵    编译修改:陈祺    指导:钟基立

2021年6月23日零点,支付宝与敦煌美术所共同推出两款NFT皮肤:敦煌飞天和九色鹿皮肤。全球限量发行16000张,售价为10支付宝积分加9.9元。每个用户名仅能购买一张,购买并兑换成功后,可以进行换肤操作。

仅过八个半小时,两款NFT皮肤都已经售罄。一万六千名用户在购买后,将支付宝付款首页改成了该皮肤。

该NFT是基于蚂蚁链发行的,在蚂蚁链平台上有着唯一对应的虚拟凭证。用户只要搜索“蚂蚁链粉丝粒”的小程序,就可以通过平台,购买由蚂蚁技术支持的NFT艺术藏品。

目前平台中只有两种产品,一种是敦煌·支付宝皮肤,另一种是数字艺术品拍卖。可以看到,该平台还属于上线早期状态,产品种类较少,但使用支付宝的用户群体如此庞大,也许会让“蚂蚁链粉丝粒”成为一个全新的NFT交易平台。

图1 蚂蚁链粉丝粒数字艺术品拍卖页

有人迅速提出质疑,表示“虚拟货币的交易在中国难道不是禁止的吗?”。对此,蚂蚁链的一位发言人表示,“NFT 不可互换,也不可分割,这使其与比特币等加密货币在本质上有所不同,”那么,NFT究竟是什么?它会给我们的生活带来什么样的变化,是否可以解决一些我们现在无法解决的困境呢?

什么是NFT

NFT(Non-Fungible Token,非同质化通证),是一种由区块链技术支持的,数字产品的链上权利凭证,每一个NFT在区块链上的专属码都是唯一的不能篡改不能分割更不能互相替代它与比特币等同质化代币不同,不具有支付功能等货币属性,而是作为权利载体。

几乎任何事物都可以NFT概念化,艺术作品、优惠券、房产证,甚至门票、护照。将实物NFT概念化,使人们可以更好地流转他们。例如在艺术品领域,可以将对书画、雕塑等艺术资产的所有权,以NTF的形式保存在区块链上,将实体寄存于博物馆等保存良好的机构。这样,就算不接触实物,人们也可以通过NFT进行确权、交易、认证、流转等操作。甚至直接通过NFT进行证券化。

图2 NFT的特性与IP作品的NFT概念化

NFT合规困境的解决

正如质疑蚂蚁链所言加密货币的管控让中国的NFT领域在合规的边缘试探早在2017年,中国人民银行等七部门就发布公告,禁止以加密货币为中心的筹款流程。

但值得注意的是,被明令禁止的是“通过发行代币进行融资的行为其违法性主要体现在“缺乏实际应用场景”“具有融资目的”。但NFT的性质应用场景和虚拟代币不一样

纽约大学法学院兼职教授 Winston Ma 强调了对 NFT 性质的混淆。

NFT 是虚拟货币吗?或者,NFT 是虚拟货币的证书吗?更重要的是,NFT 是证券吗?这些是任何主要数字经济立法机构都没有回答过的问题。

NFT的特点为非同质化,与非货币性,价值也并非体现在融资上,甚至很难进行货币性质的交易,因为每一个NFT都是独一无二的。其应用场景主要体现在“对数字化上链产品的所有权确定”。

因此,正如《NFT下的IP金融:合规与创意如何平衡?》中所分析的,如果NFT的发行不以融资为前提,在流通层面,通过避免集中交易、标准化合约交易,应当可以进行合规运营。而合规运营的NFT对于知产证券化有着极大的助力作用

NFT助力知产证券化

各地知产证券化的进程在稳步推行,但知产证券化本身仍存在困境。在实际运作中,某知识产权能否成功证券化,主要看担保公司等其他增信措施,而知识产权本身作用较小。业内人士认为,“如果没有足够的增信措施,专利权人再好,也很难进行知识产权的证券化”。

究其最重要的原因之一,在于信息的不对称性。IP作为一种无形资产,投资者难以认识其价值,也难以追踪到该IP在实际中的应用,因此只能依赖担保公司的信誉。同时,IP价值具有不稳定性,其原始的侵权可能性、未来价值的减损可能性(专利的无效、应用前景的变化等)都会影响到IP的价值。《打通IPS“任督二脉”的关键,竟不在IPS产品本身?》一文对此进行了详细介绍。

笔者认为,NFT应用除了将助力专利证券化,更能在文创领域大展身手,为其他种类的IP,例如音乐、文字、影视作品的证券化,开辟新战场。

主要理由在于,著作权保护的是内容本身;对于著作权的运用,就是直接以此内容所展开的经济活动。相对而言,专利权所保护的,并非专利说明书记载的内容,而是其定义的范围;专利权的运用,也不直接利用该内容,而是间接性地、围绕其定义的范围而展开。

探究NFT的特性,可以看到NFT的核心技术是:提供“数字内容表达”的“限量版”。因此笔者认为,由于NFT的技术特性,虽然也能用于增益专利制度,但并不如对著作权来得直接。换言之,著作权的应用正是针对“内容表达”本身,与NFT的技术特性合拍,因此NFT的发展改善著作权的价值不确定性上,更能够发挥作用

此外,在著作权领域,人们通过著作权保护原创产品的内容,著作权也通过原创内容本身发挥价值,所以内容的确权十分重要,以区块链为底层技术的NFT,其不可篡改的特性该领域作用更大。具体如下:

(1)NFT可以降低著作权原始侵权可能性从而保证其价值NFT一旦发行,则不可更改,只要每一位创作者都有意识,在源头进行创意产物的NFT化,就可以保证区块链上作品的价值与原创性。以某数字化收藏品为例,创作者将其作品NFT化后,将获得唯一的代码,就算其他人想要仿造,其NFT化所形成的代码也不会与其相同,因此可以推定,拥有初始代码的NFT所有人享有权利。

现在,创作者还未养成用NFT固定权利的习惯,所以对于原始创作者的确定依然存在困难。因为NFT仅代表经过认证内容的登录时间,以及其内容的构成受代码约束,并不代表NFT的内容本身没有侵权,就算其NFT的时间节点最早,也可能是因为原始创作者并没有NFT化其创意产物,但是,一旦创作者都养成习惯,便可以解决这一困境,因为投资人可以通过代码判断最先创作者。

因此,如果原始创作者习惯于第一时间NFT化其创意产物,并公布其代码,便可以大大降低权利瑕疵风险、被侵风险,使得作品价值更加稳定。

3 NFT有助于保证资产价值

(2)NFT可以追踪作品的实际应用从而降低信息不对称性增加投资人的投资信心。作为权利凭证的NFT一旦形成、无法修改,企业难以进行信息的造假,因此可信性非常高。通过制定NFT的描述逻辑,在应用层,可以追踪同一NFT的不同应用场景。投资人可以通过观察应用场景的变化,直接了解作品的使用、流转、变化等信息,从而更直观地判断企业的创新能力与价值,帮助投资人监督现金流的实现。

四、结语

习近平总书记在题为“加强我国知识产权保护工作”的集体学习中,提到“强化知识产权全链条保护”,北京市发布的《关于强化知识产权保护的行动方案》,也强调了应当推广知识产权保护领域中时间戳、区块链的运用。

NFT构建了一个新型的法律关系,在区块链上,因为NFT这种数字化权利凭证,人们更能信任知识产权本身的价值,而知识产权的流转、使用、价值转变也可以更清晰地被捕捉,进行全链条的知识产权保护与利用。

可以肯定的是,NFT市场还处于“确定事物真正价值”的市场阶段,未来有许多法律问题,值得我们挖掘;也有许多新的应用NFT的方法,值得我们思索。

如果你对该主题感兴趣,欢迎扫码加入微信群,与作者及相关专业人士一同探讨交流。

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